더함양신문

함안, 새로운 지혜를 모아나가야 할 때다.

이학석(전 통영부시장)

 

 

함흥차사 얘기는 들어봐도 우리 함안에 함안차사(咸安差使)전설이 있다는 것은 잘 모르는 이가 많다. 노아라는 학문에 능하고 구변 좋은 절세미녀가 있었다. 그녀의 아버지는 큰 죄를 지은 죄인으로 조정에서는 안핵사를 파견하여 죄를 묻게 했는데, 매번 결과가 없었다. 그래서 청렴하고 과단성 있는 젊은 관원을 다시 임명하여 내려 보냈는데 이를 안 노아는 칠원현 웃개나루 근처 객주집에 몸을 의탁하고 그 빼어난 미모로 안핵사를 유혹하여 동침을 허락하면서 다짐을 받아 둔다. 다음날 죄인과 노아를 대령케 했는데 알고 보니 간밤에 품고 잔 그 여인이 아닌가. 안핵사는 깜짝 놀라 병을 핑계로 영원히 관직에서 물러났다고 한다. 이는 함주도호부사로 부임한 정구의 지휘 아래 엮은 함주지(咸州誌)에 나오는 전설이다.

잘 알다시피 함주지는 함안의 문물, 인물, 지리 등을 종합적으로 엮은 군지이며 현존하는 군지로서는 가장 오래된 것으로 역사적 사료적 가치가 크다. 이 책에 요녀 노아의 전설이 실린 것을 보면 당시로서도 관원의 청렴성과 도덕성이 최고의 덕목이었음을 알 수 있다.

함안은 자랑스러운 아라가야의 본고장이다. 문헌으로 전해오는 것은 거의 없지만 고분에서 출토된 출토물들을 보면 당시 문물이 번창했고, 오롯한 얼이 살아 있었음을 짐작해 볼 수 있다. 함안이란 이름 또한 얼마나 아름다운가. 다 함(咸) 평안할 안(安), 함께 평안한 곳이란 이름만큼 우리가 염원하는 이상이 있을까.

그런데 최근 함안은 그다지 평안한 기운이 흐르지 않는다. 그것은 함안을 이끄는 지도층의 청렴성 상실이 원인이 아닌가 생각된다. 멀지 않은 창원에서 생활하면서 느낀 것은 함안 이미지의 돌이킬 수 없는 추락이다. 그런데 최근 함안으로 이사 와서 느낀 점은 외부에서 바라보는 감정보다 현지에서의 상실감은 매우 커 보인다.

그럴 수밖에 없는 것이 우선 국회의원 지역구의 변화다. 오랜 동안 함안·의령·합천으로 묶여진 지역구였기에 함안의 위상은 컸다. 하지만 지금은 밀양·창녕·함안·의령이 한 지역구로 묶이면서 함안의 위상과 역할은 그만큼 줄어든 셈이다. 거기에다 밀양과 창녕은 동질감이 잘 느껴지지 않은 곳이므로 상실감은 어쩔 수 없다. 그 주된 원인은 전직 국회의원이 뇌물혐의로 구속되면서 지구당 공석이 되자 지역구 조정의 피해를 보게 된 것이다. 그리고 또 다시 현직 함안군수의 비리사건이 터지면서 함안은 주인 없는 빈 배 신세로 전락해 버린 것이다. 그런 과정에서 함안은 청렴성이 상실된 지역으로 각인되면서 군민들만 괜한 피해를 입고 있는 것이다.

그런 과정에서 군민들은 보이지 않는 갈등을 겪고 있다. 민선의 시대는 작은 고을일수록 갈등이 잘 드러난다. 지리적으로도 창원시와 진주시를 경계로 한 중심지역이며 경남의 郡단위에서는 가장 인구가 많은 곳이다. 여기에 터를 닦은 기업도 많고, 수박을 비롯한 농작물도 전국적 명성을 갖고 있다. 이오(李午), 조열(趙悅), 조려(趙旅), 주세붕(周世鵬)을 비롯한 역사인물에다 이우환, 조연현 등등 기라성 같은 문화예술인들도 다수 배출되었다. 다른 면에서 보면 도농복합적인 형태를 띠어가는 지역이므로 현안도 복잡하다. 이런 매듭들을 풀고 앞으로 나아가려면 새로운 생각과 지혜를 가진 새로운 지도자가 필요하다고 생각한다.

이제 진정으로 함안은 거듭나야 한다. 미래를 향한 안전한 항해를 위해서는 우선 선장에 대한 신뢰가 바탕이 되어야 하고 선장은 선원들과의 민주적 공감대를 형성해야 한다. 선원과 선장과의 이해와 상호 믿음 없이 변화무쌍한 바다를 어찌 헤쳐 나갈 것인가. 신뢰는 바로 청렴과 희생, 진정성에서 비롯된다.

이제 우리 함안은 군민과 정치인들 모두 깊은 성찰을 통해 새롭게 변해야 하고 변화의 중심은 군민이 되어야한다고 생각한다. 그리고 변화는 사람이 한다. 새로운 지도자와 함께 새롭게 변해가야 한다. 그 변화의 선택은 오로지 군민들의 몫으로 남아 있다, 우리 모두 새로운 함안을 만들어 나갈 지혜를 모아야 할 때다.

 

 

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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