더함양신문

'우리보다 조금은 부족한 더 많은 이웃을 위해 회원들과 최선'

주변 이웃을 위해 헌신적인 봉사활동, 상생 추구 할 것

“남을 위해서는 어떤 훌륭한 일을 시작할 때까지는 성공을 거두지 못한다” 봉사는 자신과의 약속이다. 언뜻 거창하게 들릴 수 있는 이 표어는 국제라이온스협회를 창시한 맬빈 존스 가 남긴 말이다. 지난해 7월 취임한 김종석 총재협의회의장은 취임하면서 더욱 막중한 책임감과 사명감이 느껴진다고 말하고 ‘하나 된 마음, 열정적 봉사’라는 모토를 갖고 열심히 봉사에 하고 있다. 김종석의장은 가슴에 단 라이온스 뺏지를 늘 자랑스럽고 영광스럽게 생각하면서 라이온스의 위상을 높일수 있도록 하겠다고 매일 다짐하고 있다. 남에게 보이기 위한 봉사가 아니라 우리 주위에 가까이 있는 우리보다 조금은 부족한 더 많은 이웃을 위해 회원들과 최선을 다하겠다고 강조하고 있다. / 편집자주

 

  ▶김종석 의장

경남지역에서 첫 라이온스 국제이사로 추대된 소감을 말씀해 주십시오.

-가슴 벅차고 무거운 책임을 느낍니다. 국제협회와 한국라이온스 발전을 위해 힘써 달라는 뜻으로 알고 저의 모든 역량을 바쳐 열심히 봉사할 생각입니다.

 

지난 1년 동안 국제라이온스 355복합지구총재협의회 의장으로 주요 활동에 대해 말씀해 주시겠습니까?

- 우선 한국라이온스는 21개 지구가 있습니다. 지구는 광역시나 도단위의 라이온들이 모여 지구를 구성하고 있으며 여러 지구를 모아 복합지구가 구성됩니다. 우리나라는 354, 355, 356 등 3개 복합지구가 있습니다. 그 중 제가 355복합지구 의장으로 활동하면서 7개 지구 총재님들과 힘을 모아 2만 8,000여 라이온들이 더 나은 봉사를 하기 위해 조직의 활성화를 위해 교육하며, 회원확장을 위해 노력하고 있습니다.

 

한국 라이온스 대표하는 국제이사는 어떤 역할을 합니까?

- 제라이온스협회는 전 세계 210개국 140여만명의 회원이 활동하고 있는 세계최대 봉사단체입니다. 그 중 국제이사회는 협회 최고 의결기구로서 협회의 모든 정책과 예산을 집행합니다. 국제이사는 회원들에 의해서 세계대회에서 선출되며 임기는 2년으로 매년 17명이 선출되기에 34명이 봉사합니다.

구체적으로는 이사회 및 협회의 모든 임원진과 위원회를 감독하고 라이온스협회의 모든 정책을 심의 결정합니다. 또한 한국출신 국제이사는 한국을 비롯한 동남아지역 15개 라이온스 회원국의 각종 운영현황에 대한 지도감독을 하고 발전방안을 파악해 국제이사회에 보고하는 역할을 겸하게 됩니다.

 

라이온스에 가입하게 된 계기가 있다면 말씀해 주십시오.

-마하트마 간디의 저서를 읽는중 ‘보상을 구하지 않는 봉사는 남을 행복하게 할 뿐아니라. 우리 자신도 행복하게 한다고 강조했으며, 한 없는 봉사를 제공할 수 있는 인간은 무한히 존귀해질 것’이라는 명언을 남겼다.

저는 이글을 읽고 봉사에 대해 다시 한번 생각을 가다듬고 더불어 사는 나눔의 세상을 만들어 가는데 원동력이 된다는 것을 알고 13년전쯤 주변의 이웃을 위해 헌신적인 봉사활동과 상생을 추구하기위해 라이온스에 입회하게 되었습니다.

 

라이온스가 어떤 단체인지 간략하게 설명해 주시겠습니까?

- 라이온스는 전 세계 4만7,000여개의 각 클럽들이 지역사회발전을 위해 봉사하고 있습니다. 또한 전 세계 인류에게도 인종, 정치, 종교에 상관없이 인도주의적 사업을 펼치는 순수 민간 봉사단체입니다.

자연재해와 기근으로 어려움을 겪는 이웃에게 도움을 주고 최근에는 내전과 분쟁으로 야기된 난민구호에도 앞장서고 있습니다.

또한 우리 라이온스의 가장 우선사업은 시력사업입니다. 그동안 5천만 명에게 시력사업을 실시하여 광명을 찾아주었을 뿐만 아니라 실명예방을 위한 각종 사업을 지금 이 시간에도 펼치고 있습니다. 안과병원과 안구은행 및 안경 재활용 등을 통해 소외계층의 시력을 보호해주기 위한 봉사 활동을 진행하고 있습니다.

 

 

한국라이온스의 세계에서 위상은 어떻게 됩니까?

- 해 6월 말을 기준으로 국가 수 210개, 클럽 수 4만 7,000개, 회원 수 140여만명으로 집계된 상태다.

그 중 우리나라는 회원수 8만여명, 2,100개클럽으로서 미국, 인도, 일본에 이어 세계4번째 규모의 10대 회원국으로서 라이온스 강국으로 자리매김하고 있습니다.

아시아 회원국에선 1위 일본에 이어 한국이 2위를 차지하고 있습니다. 6.25전쟁으로 폐허가 되어 전세계, 특히 미국의 라이온스 회원들이 보내준 밀가루와 헌옷들을 얻어 먹고 입던 우리나라가 다른 나라를 도울 수 있게 된 지금이 무척 자랑스럽게 생각하며 또한 세계가 놀라고 있습니다.

 

라이온스 활동하면서 가장 보람을 느낀 점이 있다면.

- 혼자 할 수 있는 일은 한계가 있습니다. 그동안 이런 저런 봉사를 나름 해왔습니다만 355-C(경남중부)지구 총재와 355복합지구 총재협의회 의장을 하면서 제가 구상하고 추진했던 각종 봉사사업들이 제 자신도 놀랄 정도로 큰 성과를 이뤄냈습니다. 성과의 보람도 크지만, 믿고 따라 준 우리 라이온들이 너무 고맙기에 그것이 가장 큰 보람입니다.

 

한국라이온스 60년사에 처음으로 인도주의상인 ‘The Friend of Humanity 상’을 수상을 하셨는데 소감과 봉사활동계획은?

- 인도주의 봉사사업을 열심히 한 공로로 큰 상을 수상해 대단히 영광입니다. 현시대는 지구촌 시대입니다. 지리적 한계와 시간적인 개념을 뛰어 넘었습니다.

지구 반대편의 포성이 한국에도 영향을 미치는 시대에 살고 있습니다. 인류가 평화 속에 공존해야 한다는 사실을 여러 라이온들에게 더 알려달라는 뜻으로 받아들입니다. 솔선수범하겠습니다.

라이온스 가치관을 더울 확립시키고 지역사회에서 사랑받고 존경받는 라이온이 되도록 노력하겠습니다. 또한 주어진 기회를 통해 한국라이온스 발전과 국제라이온스협회의 인류를 위한 봉사에 앞장서서 최선의 노력을 다하겠습니다.

 

함안지역에 지금까지 숨은 봉사(기부)활동을 많이 해 오신 것으로 알고 알고 있습니다. 다른 연유가 있으신지요.

-20년 전부터 체육회 지원, 장학사업, 불우이웃돕기등 개인적으로 나눔을 실천해왔다. 태어난 고향에서 기업을 운영하기 때문에 지역에서 얻은 이익을 사회에 환원해야 한다는 생각으로 오랫전부터 시작하게 되었습니다. 많은 기부활동으로 아너소사이어티(전국237호, 경남24호)에도 가입했습니다. 기업이 성장하는 것은 저절로 커진 것이 아닙니다. 지역사회의 도움으로 발전했다고 볼 수 있습니다. 지역사회발전이 기업의 발전인 것입니다.

 

우리나라 라이온스가 나아갈 방향에 대해 한 말씀 해주십시오.

- 앞에서 말씀드린 바와 같이 한국라이온스는 규모면에서 위상이 높습니다. 1957년 이 땅에 라이온스가 도입되어 그동안 라이온스 선배님들이 닦아 놓은 결실이라 생각됩니다. 그동안 묵묵히 봉사해온 우리 라이온스를 존경합니다. 사실 자원봉사의 개념조차 희박했던 우리나라에 88올림픽을 기점으로 서서히 뿌리내려지고 있지요. 나라도 형편이 좋아져서 복지의 눈을 뜬 것도 근래입니다. 우사봉사단체도 많이 생겨났습니다. 그러므로 우리 라이온스는 시대변화에 맞게 새롭고 창의적이며 새로운 봉사방법을 개발해야 합니다. 즉 하드웨어보다는 소프트웨어를 개발하여 지역주민들에게 다가가고 사랑받아야 합니다.

특히, 제99차 일본 후쿠오카 세계대회에서 국제 제3부회장에 최중열L이 당선됨으로써 한국라이온스 발전은 물론 향후 지도국으로서 전세계 라이온들이 우리나라를 주목하게 되었습니다. 8만여 한국라이온들이 한마음 한뜻으로 뭉쳐 국제회장 배출국의 면모를 세워야 할 것입니다.

 

봉사란 무엇이며, 앞으로 어떤 계획을 가지고 있습니까?

- 저는 평소 봉사는 진심을 담아 아무런 조건 없이 드리는 것이 봉사라고 생각하고 있으며 모든 라이온들에게 강조하고 있습니다.

또한 봉사는 항상 상대가 있습니다. 상대를 존중하고 배려하는 봉사가 되지 않으면 그러한 봉사는 죽은 봉사입니다.

앞으로도 나를 키워준 지역과 주민들에게 봉사하겠습니다. 또한 거대한 라이온스 조직에 대한 봉사 역시 큰 봉사입니다. 많은 회원들과 함께하면 봉사의 힘은 더욱 커집니다. 사람은 혼자서 살 수 없기에 서로돕고 배려해 가면서 더불어 살아가야 합니다.

 

라이온스 가족에게 당부하고 싶은 말씀은.

- 이온 여러분 감사합니다. 여러분의 열정적인 지지로 인하여 국ㅈ제이사후보로 추천되었습니다. 2017년 6월 시카고 세계대회에서 당선될 수 있도록 성원해 주시기를 당부 드립니다. 전국방방곡곡에서 지역사회의 발전과 소외된 이웃을 돌보시는 우리 라이온들을 사랑합니다. We Serve!

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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