더함양신문

만물에 빠지고, 단풍의 정취에 취해보자.

[여행] 가야산 & 만물상

단풍의 계절이다. 전국의 들판에는 황금이 무르익어 가고, 하늘은 파란 빛으로 구름을 태우고, 산과 들은 온통 노랑, 빨강, 주황 등 다양한 빛으로 다가온다.


바쁜 일상의 생활에서 새로운 활력을 불어넣기 위해 이제 여행은 가장 필요한 일상이 되었다. 가을을 맞아 소개하는 가야산과 만물상의 ‘가을 낭만 5감’를 소개한다.

 


◆ 단풍의 매료에 빠진다.


성주군 백운리 백운동탐방지원센터 입구부터 아름다운 단풍과 계곡이 시작된다. 초입부터 단풍이 참 아름답다는 생각이 절로 난다. 조금은 다소곳이 흐르는 계곡을 따라 홍유의 색으로 단풍나무의 자태 경쟁이 대단하다.

 


푸른 잎이 단풍이 되어 꽃 보다 더 이쁘게 다가온다. 봄이 꽃이라면 그 끝은 단풍이다. 가야산 등산로의 단풍은 다양하고 풍부하다. 그리고 적당한 공간에 단풍이 차지하고 있다.


단풍 숲이 내쉬는 공기는 차가우면서도 어딘지 모르게 감성이 배어 있다. 바람이 불면 단풍은 바람의 흔적을 일깨워준다. 태양에 비친 단풍잎은 투명하다 못해 눈이 부시다. 그 단풍의 흔적에 2012년 가을속의 나도 단풍이 되어 자연인이 된다.

 


발을 통해 가야산의 기운이 전해진다.


가야산의 기운이 담겨 있는 돌을 밟으며 걷는 기분은 아주 좋다. 가야산의 등산로는 적당한 크기의 돌과 적당하게 차지한 돌이 밟는 느낌을 그대로 발에서 전신으로 전달되어 좋다. 그리고 크게 가파르지도 않으면서 가파르고, 높지도 않으면서 높으며, 오르막과 내리막이 적절해서 더 좋다.

 


그리고 무엇보다 불필요한 계단이 설치되어 있지 않아 좋다. 인공물이 최소한으로 되어 있어서 등산에 따른 피로감도 감소시킨다. 가끔 등산을 하다 보면 등산로를 새로 정비한다고 너무나 비자연적인 한 치의 흐트러짐도 없이 정성들여 깔아 놓은 길은 사람을 지치게 만드는 것과 대조적이다.


가야산 등산로의 푹신푹신한 흙길과 돌길을 통해 가야산을 온 몸으로 기운을 받을 수 있다.

 


◆ 탁 트인 전망이 좋다.


가슴이 벅차도록 장쾌하다. 가야산에 올라서면 합천과 성주, 고령, 거창까지 어디를 보든지 사방팔방 탁 트인 전망에 끝없이 펼쳐진 산 능선의 파노라마와 황금빛 전답은 한 장의 사진을 가슴에 새긴다.

 


가을의 산 정상은 풍요의 모습이다. 첩첩이 이어진 봉우리와 그 능선들이 융단이 되어 있다. 산 아래 밭들은 조각보를 이어 놓은 것처럼 황금색으로 펼쳐져 있다.


등산을 하는 사람들이 왜 그렇게 힘들게 산 정상에 오르려 하는지 이해가 된다. 누구나 산에 오르면 그 산에 끌려 정상에 서게 되는 것이다. 그 정상에서 땀을 통해 육체를 비울 것이고, 고된 산행의 정신은 진정한 자신을 깨닫게 만들 것이다.

 


만물상의 돌을 만난다.


가야산을 이야기하면 만물상이다. 다양한 형태의 기암괴석과 형형색색의 만물이 어우러진 둥근 바위와 뽀쪽한 바위, 걸터앉은 바위와 혼자 솟은 바위, 양부와 음부의 만상은 수려한 산세와 어우러져 절경을 이루고 있다.

 


만불상은 국립공원 지정 이후 38년이라는 긴 시간동안 세상에 드려내 놓지 않았다. 만물상을 지나가면 기암괴석의 향연이고 자연의 교향악이다. 눈사람바위, 모자상, 자라바위, 거북바위, 코끼리바위, 쌍둥이바위 등 이름도 이루 셀 수도 없는 갖가지 모양의 바위가 능선 전체를 이루고 있다.


만물을 가까이에서 보면 금방이라도 떨어질 것만 같은 기괴한 형상의 바위들이 천만년의 세월 동안 비바람에 깎이고 씻긴 세월을 대변하듯 모난 바위가 없이 전부 둥글다. 둥근 바위 위에서 본 가야산은 단풍의 화폭에 가을 산의 정취를 다 담아 놓았다.

 


◆ 마지막 자태를 태운다.


산 능선을 따라 물든 단풍의 붉은 자태가 하나도 숨기지 않고 선명하게 보여주고 있다. 붉은 빛과 노란 빛에 가끔은 바위들이 끼여 저마다의 아름다움의 조화는 한 폭의 수채화가 되어 발목을 잡는다.


이제 곧 저 아름다운 붉은 자태의 잎들은 자신의 무거운 옷을 벗고 맨살을 보여줄 것이다. 미리 내려놓지 않으면 쌓인 눈에 가지가 부러지고 꺾어지는 운명을 너무나 잘 알기 때문이다.

김윤탁(abcseoul@empal.com)

 
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