더함양신문

행복한 선물

시민기자 이경옥

며칠 전 아이가 등에는 무거운 학교가방을 메고 한 손에는 예쁜 상자를 들고 현관문을 들어섰다. 친구들끼리 주고받은 선물일까 하는 생각을 했다. 무엇인지 궁금해서 물어봤다. 그러나 방에서 가방을 두고 나오는 아이를 잠시 기다려야 했다. “엄마, 이거 선생님께서 엄마 갖다 드리래” 하면서 보라색 빛이 나는 작은 상자를 건네주었다.

받기도 전에 가슴이 설레었다. 선생님께서 주시는 선물이라니, 어떤 선물일까 궁금해졌다. 상자를 조심해서 열어보니 카드 한 장과 책이 두 권 들어 있었다. 책 선물을 받아 본 적이 언제인가 하고 생각해 봤다.

책을 선물한 적이 언제였는지도 생각해 보았다. 책을 선물 받아 본 적도, 책을 선물한 적도 고등학교 때 인 것 같다. 그때 이후로는 책을 선물 받아본 적이 없다. 친구들과 용돈만 생기면 책을 샀다. 고등학교때 친구들과의 불문율이 있었다.

책을 빌려주면 바보, 돌려주면 더 바보라고 빌려달라고도 안했지만 만약 친구에게 책을 빌렸다면 돌려주지도 않았다. 빌려준다는 것은 곧 그 책을 나에게 넘기겠다는 뜻이라고 생각했다. 친구보다 더 많은 책을 읽고 소장하기위해 용돈을 아껴 책을 샀던 기억이 난다. 책을 읽는다고 밤을 세워 학교에 지각한 적도 많다.

쉬는 시간에 책을 읽다가 다음 내용이 너무 궁금해서 수업시간에 책을 읽다가 선생님께 들켜서 혼났던 적도 많다. 지금은 그것이 아름다운 지난추억으로 떠오른다. 불혹을 넘기면서 내 주위를 둘러보니 다들 자신의 인생을 바쁘게 살아가고 있고 나만 혼자 제자리라는 생각이 자꾸 자꾸 머릿속에 맴돈다.

나는 여태 아무것도 이루어 놓은 것이 없다. 이제 우리 나이쯤 되고 보니 직업을 가진 친구들은 자신의 자리에서 어느 정도 궤도에 올라 바쁘게 살아가고 있는 모습을 보게 된다. 그러면서 한없이 작아지고 초라해지는 자신을 발견했다.

아이들은 내가 하는 말들을 잔소리로 듣기 시작하고, 남편은 자신의 자리가 있고, 나만 아무런 의미 없이 하루를 보낸다고 생각하니 갑자기 우울해지기 시작했다. ‘우울해지지 말자, 결혼과 아이들…. 까마득히 잊었던 나의 존재감, 이제 나를 위한 선물을 준비하라’란 광고의 “멋진 당신에게”란 책은 심란한 제게 손이 가게 만든 책이었다. 그 책은 문체가 아주 부드러운 수필집이었다. 선생님, 감사히 잘 읽겠습니다.

‘주신 정성에 비해 작은 선물 드립니다’라고 적힌 카드 한 장. 천만의 말씀, 나의 작은 정성에 비해 아주 큰 선물을 받았다. 모든 열정을 아이들에게 쏟고 계시는 선생님을 보면서 아이들이 선생님의 노고를 조금이라도 헤아린다면 얼마나 좋을까 하고 생각해 본다.

선생님의 머릿속에는 항상 아이들과 함께하는 모습이 보이는데 아이들은 어떨까? 선생님께서 ‘아이들이 졸업하면 눈물 날 것 같다’고 하신 말씀 들으니 나도 짠 한 마음이 들던데 아이들도 선생님과의 끈끈한 정을 잊지 못할 것이다.

책을 선물 받았다는 것이 나를 기쁘게 만들었다. 하지만 책을 선물할 친구는 많지 않다. 이제는 책을 선물할 친구를 사귀고 싶다. 더불어 책을 선물해 줄 친구도 사귀고 싶다. 내가 주는 책이 행복한 선물이 되는 친구를 사귀고 싶다.

이경옥 기자(hamannews@ymail.com)

 
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