더함양신문

함안 파수곶감

김양자(본지 문화담당 기자)

 

 

함안의 자랑거리 중 하나가 함안면 파수에서 생산되는 곶감과 단감이다. 크게 분류하여 수시감. 반시감. 대봉감. 단감으로 나누기도 하지만 세밀하게 들어가면 더 많은 종류들이 지역별로 다른 이름을 들 수 있다. 수많은 감의 종류들 중에서 함안지역의 특산물로 손꼽을 수 있는 것은 조선시대 임금님의 수랏상에 올리워졌던 곶감을 들 수 있다. 곶감으로 부르게 된 것은 꼬챙이에 감을 꽂는 것에서 비롯되었다.
껍질을 벗기고 꼬챙이에 끼워 널어두면 자연은 농부들의 지혜에 햇살과 바람을 공짜로 준다. 공짜로 주는 햇살과 바람을 가득 안으면 감은 떫은맛을 단맛으로 변신하는 신비한 재주를 부린다. 햇살도 공짜, 바람도 공짜다.
과육 가득히 품은 햇살은 과육 속에서 긴 잠을 자는 동안 단꿈을 꾼다. 잠에서 깨어 과육 밖으로 나올 즈음 떫은맛을 품었던 감은 호랑이도 무서워 달아나버리게 하는 단맛의 대명사 곶감이 된다. 꽂감. 꼬깜. 꼭감. 곶감, 지역마다 억센 발음이 주는 억양에 의하여 맛도 조금씩 달라지는 것 같다.
억센 발음 너머로 일하는 즐거움. 수확의 즐거움. 먹거리의 풍족함이 주는 즐거움이 곶감마다 스며들어 곶감 맛이 더 좋을 수가 있는 것이다.
함안파수의 곶감이 임금님 수랏상까지 올라가는 영광을 갖기까지의 노고를 드듬어 이보다 더 자랑스러운 것으로 보존되고 유지 될 수 있도록 함안의 가족이라면 함께 해야 할 것이다.

감이 짙은 주황빛으로 달려가는 동안 이파리들은 기름이라도 부어놓은 듯 윤기가 가득하다. 짙은 주황빛으로 달려가는 감에게 마치 자신의 힘찬 기운이라도 전해주려는 것 같다. 가득한 윤기는 영양소공급소 같기도 하다.
영양분을 감에게 전해준 다음 이파리는 제 갈 길을 간다. 고운 색깔과 과육의 단단함은 지리적 조건의 최상이 준 선물이다. 함안 파수는 남쪽으로 여항산이 우뚝 솟아있다.
높은 산은 자연의 피해를 자연스럽게 막아준다. 강한 바람을 막아주고 급격히 하강하는 기온의 변화에 대비 할 수 있게 해주어 감은 더욱 더 선홍색을 띄게 해주고 과육을 단단하게 한다.
지리적 자연적 최적의 조건은 곶감을 만드는 과정에서 당도를 높여주고 급격한 기온의 변화가 주는 피해를 피할 수 있게도 해주며 낙과나 얼어버리는 피해를 줄여준다.
여러 가지 지리적 조건과 토질이 기본 선물을 갖추었더라도 과수나무를 아끼고 사랑하는 마음이 없었다면 임금님 수랏상에서 자리를 차지 할 수 가 없었을 것이다.
선조들의 현명한 지혜로움이 지금까지 본연의 맛을 지킬 수 있게 해 준 것이다. 가을햇살은 한낮에는 따끔거리는 느낌을 받게도 하지만 각종 과육을 비롯한 알곡들이 제 모양을 제대로 갖추게 하는 역할을 한다.

곧 수확과 깍기와 건조가 이루어진다. 예전에는 대나무로 만든 자그마한 칼을 사용하여 껍질 깍기를 해왔다고 한다.
대나무 칼은 대량생산을 위하여 골동품이 되어주었지만 전문기계와 감자 칼이 대결을 벌이기도 한다.
칼마다 장점은 조화를 이루어 곶감은 우리고장의 자랑스런 먹거리로 빛을 발하고 있다. 속살의 살콤함. 씨없는 달콤함. 호랑이를 도망하게 하는 최고의 무기. 함안의 자랑 파수곶감이다

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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