더함양신문

고개 숙인 벼

김양자(본지 문화담당 기자)

 

 

가을이 달음박질 한다. 아무도 쫓아가지 않는데 저 혼자 서두르고 있다. 서두르는 사이 늦은 봄날에 심기어졌던 모가 벼라는 이름으로 개명을 하더니 어느새 훌쩍 자란 키를 자랑한다. 악천후를 견디고 잘 자라주어 참 고맙고 너무 사랑스럽고 정말 기특하다. 한낮의 더위도 잘 견디고 깊은 밤 추위도 잘 견디며 주어진 임무수행을 위해 말없이 위치를 지킨 것이다. 가을이 깊음의 골짜기로 달려갈수록 벼이삭은 고개를 숙인다. 참새 떼가 후루룩거리며 벼이삭 탈취 작전을 펼치지만 꿈쩍도 하지 않는다. 백로가족이 먹거리를 찾아 논바닥 가장자리와 논두렁 사이를 헤매고 다녀도 본체만체 한다. 알찬 속을 만들기 위해 햇볕과의 만남을 놓치지 않으려는 모습 인 것이다. 가을의 풍성함을 알려주는 임무를 지닌 아침 안개가 자옥한 날이면 벼이삭은 서둘러 세안을 하고 한낮 햇살과의 데이트를 위해 고개를 숙인채 기다린다. 자신에게 주어진 임무를 충실히 수행하면서 까불거나 들뜨거나 떠들거나 호들갑을 떨거나 이삭이 많이 맺혔다고 자랑을 하지도 않는다.

벼이삭이 고개를 숙이고 참새 떼의 모의에 관심 없는 듯한 모습을 한참이나 멍하니 바라보는 동안 함안의 자랑이며 세계적인 석학이신 박사님과 함안문화원 가족들이 여행했던 시간이 생각났다. 벼이삭보다 더 고개를 숙이고 다니는 분이다. 여행자는 최소한의 경비와 짐으로 최대한의 즐거움을 누리는 것이 목적이다. 그 분은 그러했다. 외관상 단편적인 모습만 볼 때는 천하를 꿰뚫은 석학자의 안목을 찾을 수 없다. 외모나 풍채에서도 평생을 교육과 연구에 헌신하셨다는 것을 가름 해 낼 수가 없다. 사적인 이야기를 나눌 때는 더더욱 달변가가 아니었다. 세계적 석학이신 함안의 자랑스러운 분이라고 소개를 받을 때 외적으로만 단순 계산하고 있었던 내 자신이 너무 부끄러웠다. 그분은 깊은 바다와 같았다. 해변을 끝없이 자극하는 파도는 철없는 아이들의 모습 같다. 바다 속의 생물은 촐싹거리는 파도보다 깊음의 바다를 좋아한다.

깊음도 겸손도 명상도 존재하지 않은 채 자신을 드러내기 좋아하는 것은 해안가에서 모래와 장난하는 것에 그쳐버리며 촐싹거리는 파도와도 같다. 일순간의 즐거움과 명예와 자기만족을 채우기 위해 자신만의 아지트에서 벗어나기를 두려워하는 것과 같다. 벼이삭은 고개를 숙인 채 농부가 보듬으며 수확의 기쁨을 누려주기를 기다린다. 햇살이 주는 따스함 속에서 영양소를 골고루 섭취하며 줄기와 이파리와 이삭에게 베푸는 과정들은 석학자의 지혜를 흡수하는 것과 흡사하다. 석학자는 풍부함 가득한 깊음의 바다 속에서 끝없이 삶에 필요한 플랑크톤을 생산한다. 바다생물 모두가 골고루 먹고 풍족히 섭취하여 성장의 기본영양소가 되게 해준다. 석학자의 쌓아올린 조용한 내공이 모두를 적셔준다. 촐싹임에 만족하고 자신만의 울타리 속에서 맴돌고 자기만족의 늪에서 허우적거리는 이들은 깊은 바다가 전해주는 영양분을 거절한다. 석학자의 심연속에서 꺼낸 지혜와 지식으로 세상의 문을 열도록 도와줄 때 곁눈질이라도 해보라.

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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