더함양신문

2019년, 황금돼지해

강형중(전 함성중 교장)

 

 

또 한해가 가고 오네요.

새해를 맞이하는 기분이 철없던 어린 시절처럼 마냥 들뜨고 즐겁지 만은 않습니다. 유한적인 삶에 한 살의 나이가 더해지는 서글픔 때문일까? 하여튼 덧없이 흐르는 세월을 붙잡아 메어둘 수 없어 안타까울 뿐만 아니라, 그냥 빨리 흘러가네요. 비 많이 왔을 때 흙탕물처럼.

새해가 되자 신문·방송 모든 매체마다 2019년 己亥年(기해년)이 밝았다며 황금돼지해라고 입술을 모읍니다. 그러나 12간지는 음력을 바탕으로 하니 엄밀히 말하면 己亥年(기해년)은 설날인 2월 5일부터 시작되는 것입니다. 그래야 온전한 황금돼지해가 밝아오는 거지요.

과학이 인간의 능력을 무한히 확장하고 있습니다. 사람들은 요즘 초월적 존재를 숭배하는 습관을 잃어버린 것 같습니다. 그래도 신년 인사에는 기복신앙이 남아 있습니다.

“새해 복 많이 받으세요”

미신이나 점을 믿지 않아도 이런 인사를 주고받습니다. 자신 말고는 아무것도 섬기지 않지만 복을 더 받으라고 덕담을 합니다.

2019년은 己亥年(기해년), 60년 만에 황금돼지가 돌아왔답니다. ‘기’는 흙의 기운을 담은 노란색, ‘해’는 돼지를 뜻한다고 하지요. 황금돼지 덕에 형편이 좀 나아지려나. 복이 많다는 속설 때문에 결혼과 출산 시장엔 훈풍이 불 조짐이라고 합니다. 황금돼지해가 출산과 결혼, 소비에 미치는 현상을 어떻게 해석해야 할까? 어느 민속학자는 속신(俗信·민간신앙)의 전승으로 봐야 한다고 말합니다.

“좋은 게 좋은 거라는 판단이 축적되면서 우리 삶에 일정하게 영향을 끼친다는 것입니다. 예컨대 나쁜 액이 있다는 말을 들으면 더 조심하게 되고 불행을 막을 수 있다”고 하는 말입니다.

돼지는 신화적 신통력을 지닌 富(부)와 福(복),幸運(행운)과 財運(재운)의 상징이라고 합니다. 굿이나 고사를 지낼 때 상 위에서 웃는 역할을 하는 것도 돼지입니다. 돼지의 한자 豚(돈)의 발음과 money의 돈의 발음도 같습니다. 돼지는 재력과 多産(다산)의 의미가 있으니 금년 황금돼지해엔 나라 경제가 살아나고 서민들의 삶이 풍요로워 지기를 바랄 뿐 아니라 당면한 한국의 저출산 문제가 심각한 과제로 대두되고 있으니 갓난아기들의 울음소리가 많이 들렸으면 합니다.

그렇다고 여보 우리 “민족 중흥의 역사적 사명을 띠고 출산율이 0.97명에 불과하다는데 빨리 잠자리에 듭시다”며 용쓰는 부부는 없으리라.

중국에서는 용띠를 선호하고 양띠를 꺼린다고 합니다. “열 두 동물 중 힘이 가장 센 말띠 여성은 팔자가 사납다”는 속설 때문에 한국에서는 1978년 말띠 해에 출산율이 뚝 떨어졌고, 1990년 말띠 해엔 출생 성비 여아 100명당 남아 숫자가 116.5로 치솟았다고 합니다. 우리나라 지난 해 인구 통계를 보니 합계출산수(여성 18세~45세)의 비율로 대비해 보니 0.97명이라고 하니 한 명당 채 한명도 안 낳는 수치입니다. 그렇잖아도 OECD(국제경제협력개발기구)국가 중에서 출산율 최하위인 한국이 그야말로 인구 절벽 시대라고 합니다. 한국 미래사회 인구 문제는 보통 문제가 아니라 심각한 상태가 아닐 수 없습니다.

금년 황금돼지해엔 한국의 미래사회를 위해 순금으로 만든 돼지들이 선물로 많이 팔렸으면 합니다.

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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