더함양신문

上善若水(상선약수)

강형중(前함성중 교장)

 

 

2018년 새해가 밝았다.

상선약수(上善若水)! 최상의 선이란 물과 같은 것이다. 물의 선함은 만물을 이롭게 해주지만 다투지 않는다. 흐르는 물은 앞서거니 뒤서거니 자리를 다투지 않는다. 흐르다가 막히면 돌아서 가고, 갇히면 채워서 넘쳐흐른다. 빨리 간다고 뽐내지 않고 늦게 간다고 안타까워하지 않는다.

단단한 돌이나 쇠는 높은 곳에서 떨어지면 깨지기 쉽다.

그러나 물은 아무리 높은 곳에서 떨어져도 깨지는 법이 없다. 물은 모든 것에 대해서 부드럽고 연한 까닭이다.

천하에 물보다 더 부드럽고 연약한 것은 없다. 단단한 것을 이겨 내는 것으로써 물을 능가할 것이 없다. 약한 것이 강한 것을 이긴다. 부드러운 것이 단단한 것을 이긴다. 사람이 살아있으면 그 육신은 부드럽고 약하다. 사람이 죽으면 그 육신은 단단하고 강해진다. 식물은 살아 있으면 그 식물은 약하고 부드럽다. 식물이 죽으면 그 식물은 마르고 부서지기 쉽다. 강한 것은 죽음의 길이며, 부드럽고 약한 것은 삶의 길이다. 그러나 정작 우리들은 물같은 삶을 바보 같고 덧없는 삶으로 여긴다.

훌륭한 사람은 물과 같다. 물은 만물을 이롭게 하면서도 더 높은 곳에 오르려고 다투지 않는다. 아무도 바라지 않는 낮은 곳에 처한다. 마찬가지로 훌륭한 사람은 낮은 곳에 머문다.

그는 자신의 길을 앞에 내세우지 않으며 일을 이루기 위해 다투지 않는다. 그는 침착하고 성실하며 믿음직스럽고 부지런하며 인정이 많다. 그는 알맞은 때를 움켜잡는 방법을 알기 때문에 일을 이루며 자연스럽게 자신의 목표를 달성한다.

앞으로 나아가고자 한다면 먼저 물러나라. 무엇인가 얻으려고 한다면 먼저 주어라. 다른 사람보다 더 높아지려고 한다면 겸손해 지고 낮은 곳에 처하라. 지도자가 되려고 한다면 내 자신의 이익보다 다른 사람의 이익을 우선하라. 모든 사람들이 이런 것들을 알고 있지만 그것을 능히 실천할 수 있는 사람은 많지 않다.

역설적이지만 약한 자의 강함과 다투지 않는 자의 승리. 낮은 자의 높음을 깨달았으면 한다.

그래야만 삶을 지혜롭게 인생을 풍요롭게 살아갈 수 있는 것이다.

저 골짜기 흐르는 물을 보라. 그의 앞에 있는 모든 장애물에 대해서 스스로 굽히고 적응함으로서 줄기차게 흘러 드디어 바다에 이른다.

물에서 일곱가지 인성의 덕목을 찾아본다.

낮은 곳으로 흐르는 겸손과 막히면 돌아가는 지혜와 구중 물까지 받아주는 포용과 어떤 그릇에도 담기는 융통성, 그리고 바위를 뚫는 끈기와 폭포처럼 투신하는 용기, 결국은 바다를 이루는 대의(大義)를 배울 수 있다.

그래서 최상의 선이란 물과 같은 것이다. 물처럼 사는 인생이 가장 아름답다.

 

 

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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