더함양신문

군민 성원으로 향후 10년 더 성장하는 야구단 만들 것

함안리틀야구단 창단 9년 만에 조현진 군 프로팀 진출

지역 주민과 인근 도시민들이 자주 찾는 힐링 공간으로 각광을 받고 있는 함주공원 한 켠에는 함안리틀야구단(함리단) 학생들의 함성이 매일 울려 퍼진다.

수업을 마친 20여 명이 넘는 초등 3학년에서 6학년사이의 학생들이 함리단 버스로 이동하여, 오후 5시면 어김없이 운동을 시작한다. 매일 3시간씩 훈련을 하고 있다.

함안리틀야구단은 김문한 감독 (35세, 산인면 출신)과 코치진 4명이 학생들을 지도하고 있다.

김 감독은 경남상고(현 부경고)와 한민대학교 야구부(투수) 출신이다.

  ▶김문한 감독

대학 선수시절 잦은 부상으로 프로 진출이 좌절된 후, 군복무 (함안군청 공익근무) 당시에 고향의 후배들을 양성하기로 뜻을 세웠다. 김 감독은 못다 이룬 프로선수의 꿈과 나아가 메이저리그까지도 진출해 보리라는 야무진 뜻을 펼쳐왔다. 이후 2011년 9월, 3명의 초등학생으로 출범하여 이듬해 창단식을 갖고, 본격적으로 학생들에게 야구에 대한 기초훈련을 실시하여 학부모들로부터 호응을 얻었다. 2013년 6일간에 걸쳐 7개 팀의 리틀야구단이 참석한 가운데 제1회 함안군 스토브리그를 개최하여 대성황을 이루기도 했다.

그 동안 많은 대회에서 우승과 준우승을 하던 중, 특히 2018년과 2019년에는 리틀야구단의 최정상급 대회격인 ‘부산시 기장국제야구대축제’에서 2년 연속 우승을 거두는 큰 성과로 단연 주목을 받게 됐다.

 

이로써 함리단은 전국에서 손꼽히는 명문팀으로 우뚝 서게 된 것이다.

올해는 코로나19로 전국적인 대회가 없는지라, 인근 도시의 팀들과 꾸준히 순회 시합을 통해서 실력을 배양하고 있다.

특히 금년에는 팀 창단 9년 만에 최고의 기쁜 소식이 있었다. 함리단 출신의 조현진 군 (아라초-창원신월중-마산고)이 한화 이글스 프로구단에 입단하게 되었다. 지역의 각종 단체들은 앞다투어 현수막을 걸어 입단의 기쁨을 축하했다.

본지는 함안리틀야구단이 전국대회 출전하여 우수한 성적을 거두면서, 함안을 널리 알리는 전령사의 역할을 하고 있으며, 창단배경과 프로팀 진출 등 그 동안의 성과들을 김 감독을 만나 인터뷰를 가졌다. / 편집자 주

 

함안리틀야구단이 창단 9년 만에 어려운 가운데서 프로선수를 배출했는데. 소감 한마디...

-예상보다 너무 빨리 프로선수가 나와서 놀랍고 감사할 따름입니다.

예의 바르고 배려심 많은 현진이가 좋은 시작 (프로입단)을 하게 되어 많이 기쁩니다.

  ▶한화 이글스에 입단한 조현진 선수

 

함리단시절 조현진 군의 소질과 기량은 어떠했는지 알고 싶습니다.

-마른체형이라 평범해 보였지만, 배움의 열의가 크고, 코치진의 지도를 잘 따랐습니다.

수비 기본기가 좋고, 우투좌타로 공을 맞추는 능력이 돋보이고, 본인의 꾸준한 노력과, 지금까지 잘 이끌어 주신 부모님의 역할도 중요한 요인이 되었다고 생각합니다.

 

현재 선수반 학생들의 특별한 지도방향은 어떠한지?

-함리단의 슬로건은 ‘즐겁게 제대로 하자!’입니다.

인성 교육을 최우선으로 가능한 자율과 즐거운 분위기로 훈련하도록 지도에 최선의 노력을 다하고 있습니다.

 

취미반 (토,일요일 야구반)에서도 뛰어난 학생들의 지도는 어떻게 하나?

-취미로 시작한 아이라도 특출한 경우는 선수반으로 유도합니다.

야구를 통해서 학교생활에도 도움이 되고, 운동을 통해서 사회성을 키워주기 위해 노력하고 있습니다.

 

군내의 학생보다 인근 지역의 학생들로 인하여 우리 군내에 학생들 역차별은 없는가?

-가끔 창원, 의령, 창녕, 진동, 현동 아이들이 야구단에 온다는 질문을 받고 있는데. 함리단은 학교나 지역을 떠나 자유롭게 가입할 수 있는 것이 큰 장점입니다.

함안의 이름으로 전국대회에 참가하여 야구 불모지인 함안을 빛내는 것은 자랑스런 일이며, 어려울 땐 고향을 그리듯, 언제나 첫 야구를 시작했던 이곳 함주공원의 운동장을 늘 생각할 것이라 봅니다. 물론 함안 관내의 아이들이 더 많았으면 좋겠다는 바람은 늘 간절합니다.

 

 

관내 학생으로서 야구에 관심은 많으나, 형편상 어려운 학생들을 위한 방안은 어떠한가?

-함안군 ‘드림스타트와 함께하는 야구교실’이란 프로그램으로 아이들이 야구를 원하면 참가 할 수 있는 프로그램이 있습니다. 그리고 관내 아이들 위주인 함안군 생활체육회와 함께하는 ‘신나는 주말체육학교’ ‘토요 야구교실’도 운영하고 있습니다.

또 함리단 자체 ‘무료체험 및 무료야구교실’로 어느 정도는 해결하고 있습니다.

 

리틀야구단을 거쳐 중학생이나 고등학생들을 위한 야구단이 이어질 수 있는 방안은?

-현재 함안군 리틀야구단은 함안군의 야구 저변확대를 위해 ‘함안베이스볼클럽사회적협동조합’을 개설 계획 중에 있으며 경남, 아니 전국에서 야구 하면 함안군이 사람들 머릿속에 떠오를 수 있도록 더 큰 포부를 가지고 움직이고 있습니다. 머지않아 상급 학생들을 위한 야구단도 가능하리라 생각합니다.

 

함리단만의 강점은 무엇인가?

-모두가 프로야구선수가 될 수는 없습니다.

우수한 야구선수를 키우는 것이 기본이며, 나아가 훌륭한 인재를 양성하는데 더 큰 목적을 두고 있습니다. 야구의 성공여부를 떠나, 인생을 행복하고 멋지게 살아갈 수 있는 바른 인재를 양성하는 것, 우리 함리단 지도자 5명의 한결같은 바램이자 강점입니다.

 

향후의 계획은?

-함안군 리틀야구단 출신 아이들이 잘 성장하여 앞으로도 많은 프로 야구선수도 배출하고 더 나아가 한국을 대표하는 류현진 같은 메이저리거도 배출하고 싶습니다. 그리고 우리 사회에 훌륭한 인재로 아이들이 성장 한다면 그것이 우연이 아니라 많은 좋은 사례를 계속하여 만들어 준다면, 함안군 리틀야구단과 함안군의 위상이 더 높아지리라 생각합니다. 그 목표를 향해 5년 그리고 10년 더 성장하는 함안군 리틀야구단! 더 성장하는 사람이 되어보려 합니다.

 

 

지역민에게 바라는 점은?

-유니폼 차림으로 식당이나 길에서 만나면, 항상 반겨주시고 밝은 얼굴로 아이들에게 따뜻한 말씀들 많이 해주셔서 너무 감사드립니다. 그리고 동계훈련 시기와 평소 교류전으로 인해 함안을 방문하는 많은 팀들의 감독님들이 함안군의 인심이 후하다며 자주 오고 싶다는 말을 많이 듣습니다. 함리단 감독으로 늘 행복하다고 느끼며 살고 있습니다. 그래서 저도 더 힘을 내서 아이들 지도에 열정을 더하고 있습니다.

함안군과 관계자 분들에게는 열악한 환경을 군에서 많은 관심을 가져주신 덕분에 환경이 많이 개선되었고 현재는 아이들이 안전하게 좋은 환경에서 훈련을 할 수 있게 되었습니다.

그런 사랑과 관심으로 지금의 함안군 리틀야구단이 있었다고 생각합니다. 함안군의 관계자 여러분 그리고 함안군 야구협회에도 변함없는 관심과 협조에 진심으로 감사드립니다.

 

한화이글스에 입단한 조현진 군의 부모님(가야읍 거주)과의 대화

-초등학교 5학년때 선수반에 들어가고 싶어하길래, 심신단련에 좋으리라 보고, 어차피 학원비 들어가는 비용으로 기꺼이 야구를 하게 했습니다.

프로선수가 끝이 아니라 시작이라고 봅니다.

더 심한 경쟁에서 살아남아야 하기에, 담담히 대처하기를 바라고 있습니다. 주변에서 많은 축하를 해 주셔서 감사드립니다.

 

 

강병용 기자

 

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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